永続ライセンスとは?

永続ライセンスとは、決められた条件に準拠している場合に限り、ユーザーにアプリケーションへのアクセスを無期限に許可することです。

永続ソフトウェアライセンスモデルは、ソフトウェアの購入方法が従来の方法であった時代に始まり、以後数十年間、利用され続けています。購入者はソフトウェアの代金を 1 回だけ支払い、基本的には必要な限りフルアクセスができます。

今日、ソフトウェアベンダーの多くは、別の価格設定へと切り替えることで、ソフトウェア製品を継続的に使用する顧客に定期料金を課金しています。とは言え、多くのベンダーは、依然として永続ライセンスオプションを提供し続けています。

オフサイトのクラウドベースコンピューティングへの移行により、永続ライセンスモデルからの転換が進みました。代わりに、SaaS (ソフトウェア as a Service) ライセンスオプションが空白状態を埋めるものとして増加しています。

SaaS ライセンスは、ソフトウェアの購入を異なった視点で捉えています。ベンダーは、アプリケーションを製品として販売するのではなく、ソフトウェアの完全な所有権を保持し、代わりに、継続的なサービスとしてアプリケーションにアクセスして使用するための許可を顧客に販売します。このようなモデルの場合、定期メンテナンス、サポート、修理、更新は、通常、サブスクリプション料金に含まれていますが、ベンダーは常時、エンドユーザーライセンス契約 (EULA) に沿ってソフトウェアとユーザーアクセスを変更する権利を保持します。

SaaS ソフトウェアモデルは、一般にサブスクリプションライセンスと年間ライセンスという 2 つのカテゴリに分類されます。

永続ライセンスとサブスクリプションライセンスの違い

サブスクリプションライセンスは、SaaS ライセンスモデルを検討するときにほとんどの人が考えることです。多くの場合、顧客は月額料金を定期的に支払い、ソフトウェアアクセスと関連サポートを継続して利用できます。これは、元のライセンス契約で定められているように、(修理やサポートの費用を除き) 追加料金なしで顧客がソフトウェアを永久に使用し続けることができる永続ライセンスとは異なります。

永続ライセンスと年間ライセンスの違い

年間ライセンスは基本的にサブスクリプションライセンスモデルの延長線上にあり、顧客がソフトウェアサービスへのアクセスに年会費を支払います。このライセンスモデルのメリットとデメリットは、サブスクリプションモデルのそれと非常によく似ています。ただし、唯一の違いは、支払いの規則性です。月額料金の支払いが煩わしいと考える顧客は、永続ライセンスと同様、前払いでまとまった代金を支払う年間ライセンスを好みます。これは、ベンダーがソフトウェアに対する完全な所有権と、それに伴う権利や制御を保持する SaaS モデルであるとも言えます。

永続ライセンスには、顧客とベンダーの双方にとって、一定のメリットがあります。

ベンダーにとってのメリット

永続アクセスは 1 回限りの料金であるため、永続ライセンスを提供するベンダーは、少額の請求を定期的に行う代わりに、前払いでより多くの収益を得ることができます。継続的な価格モデルは、長期間、継続して収益を得られますが、多くの場合、ベンダーが投資 (継続的なサポートとメンテナンスに関連するコストを含む) の「元を取る」までに最大 3 年以上の継続的なサービスが必要になります。同時に、このアプローチは顧客離れをいかに食い止められるかに大きく依存しているため、競争の激しい SaaS 市場では見込みを立てるのが困難な場合があります。

さらに、メンテナンスやサポートの費用は、永続ライセンスモデルに含まれていないことが多く、ソフトウェアは基本的に購入者が所有して維持するため、継続的なサポートパッケージを別途購入する必要があります。そのため、追加料金なしで利用できる継続メンテナンスが含まれた価格モデルでは得られない追加の収益が得られます。

顧客にとってのメリット

永続ライセンスは顧客にとって、購入するソフトウェアの機能に加え、事前に投資コストを明確に把握できるというメリットがあります。ベンダーは後から料金を値上げできず、サービスの変更や廃止もできません。購入済みのソフトウェアは、一般に顧客のサーバーで維持されるため、顧客はソフトウェアが存続する限り使い続けることができます。

永続ライセンスにはメリットもありますが、この支払いモデルには課題があります。

ベンダーにとってのデメリット

永続ライセンスを提供するソフトウェアベンダーにとっての大きな問題の 1 つは、購入の確定後、ベンダーは事実上、顧客と連絡が取れなくなることです。そのため、顧客への売り込みを続けることが難しくなります。おそらくさらに問題なのは、使用状況データの収集にベンダーがかなり苦慮していることです。このことは、製品を分析して改善する能力を制限してしまう可能性があります。

さらに、1 回限りの購入では、正確な予測が困難で、収益予測の精度が低くなります。継続的なサポートがないと、結果的に古いソフトウェアが顧客の間で使用されたままになり、問題が発生してベンダーの評判が損なわれる可能性もあります。

顧客にとってのデメリット

顧客にとっての永続ライセンスモデルの主なデメリットは、購入後、ソフトウェアが停滞状態になることです。追加料金を支払って年間契約でメンテナンスとサポートのパッケージを購入できる機会 (とリソース) が顧客になければ、新たな脅威に対する重要なセキュリティパッチを含め、更新プログラムやパッチを入手できなくなります。

ライセンスオプションを選択する場合、おそらく最も重要な検討すべき要素は、利用できるオプションは何かということです。サブスクリプションエコノミー、クラウドコンピューティング、SaaS が成長を続けるのに伴い、利用可能な永続ライセンスオプションは次第に少なくなりつつあります。そのため、特定タイプのソフトウェアでは、サブスクリプションライセンスが唯一のオプションである場合があります。

永続ライセンスオプションが利用可能で、サブスクリプションオプションと永続支払いモデルによるソフトウェア購入のいずれかを選択できる場合は、ニーズとリソースに応じて決定する必要があります。

追加料金なしで持続的なサポートと継続的なメンテナンスを必要とする企業は、サブスクリプションモデルを選択するでしょう。同様に、数年以上ソフトウェアを使用し続ける必要がない企業は、前払いでまとまった料金を支払う代わりに、月額払いや年額払いでコストを抑えることを好むでしょう。

その一方で、初期費用の支払い能力がある企業の場合、ソフトウェアを長期間使用する予定であれば、永続ライセンスの方が投資効果が高いと考えるでしょう。そのような企業は、ソフトウェアのメンテナンスや修理を自社で対応できるようにする必要があります。

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